Visita al CNIO

Esta semana tuve la oportunidad de visitar el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) guiado por Mariano Barbacid, la persona que lo lanzó y que fue su presidente hasta hace muy poco tiempo. Semejante oportunidad fue posible gracias al Club de Harvard en España, que organizó un cocktail, una presentación, y la posterior visita guiada, y por supuesto gracias a la enorme amabilidad de Mariano Barbacid.

La visita fue realmente interesante, terminamos alrededor de las 11 de la noche, viendo laboratorios, sistemas de resonancia y tomografía, granjas de ratoncitos blancos, etc. etc.. Fue gratificante conocer que el CNIO está entre los centros de investigación oncológica más productivos de Europa, y eso es sólo el principio, puesto que el CNIO tiene apenas 12 años de vida y todavía queda mucho desarrollo por delante.

Una cosa que me gustó particularmente del CNIO es que es un centro de financiación mixta pública/privada y que, a pesar de depender de un ministerio (antiguamente de sanidad, y ahora de ciencia y tecnología) funciona de forma independiente de la “administración pública”, con las absurdas restricciones que ello suele llevar aparejado. Un ejemplo ilustrativo: si un investigador quiere venir a España a desarrollar su labor, en instituciones como el CSIC según tengo entendido tiene que sacarse una oposición que incluye un examen de español. En el CNIO no es necesario saber español, de hecho, el 80% de la última oleada de incorporaciones eran personas extranjeras. ¿Qué importa saber o no español en una disciplina que utiliza el inglés como lengua franca? Estamos hablando de curar el cáncer, no pongamos restricciones absurdas. Más “universalismo” por favor! 🙂

Más info:

CNIO en Wikipedia

Artículo El Confidencial: “El CNIO ficha al pionero en la creación de animales transgénicos

1 comment to Visita al CNIO

  • May 23, 2012 I just read the original arcitle in EMBO molecular medicine. This is very interesting work indeed. While the function and activity of telomerase was figured out many years ago, it is challenging to introduce in an organism because it can cause cancer (and has in most past studies). Telomerase is an interesting enzyme in that it is made up of 3 subunits. Each one of these subunits is made by a different gene, and the genes are located on different chromosomes. Cells must assemble the subunits to activate telomerase. When organisms age, some or all of these genes are turned off (you still have the genes, but they are not active), so telomerase activity is lost. Scientists have found other molecules that function as telomerase activators, but most of these also induce cancer (in mice). In this study, the researchers have actually used a virus to pack one of the original telomerase subunit genes. This is a new approach. They are also using a (relatively) new type of virus called adeno-associated, which can be selected to travel to specific tissues if desired. Their combined approach has worked very well. Challenges remain viral delivery can be tricky, and getting effective spread of the genes in the body could be tough. Also, the efficiency of the virus in humans is unknown. That is, if you got this injection, it’s not clear if all of the virus could get into your genome (the key step in making it work on your cells) and how long the effects would last (initial studies in mice go out 1-2 years, and effectiveness decreases over time).Overall, very cool and promising though!

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