Tres afirmaciones cuestionables sobre la Neutralidad en la Red

En las últimas semanas se ha hablado mucho sobre la Neutralidad en la Red, debido a su abolición en EEUU por parte de la Federal Communications Commission (FCC). Me gustaría comentar estas tres afirmaciones que he leído  frecuentemente en artículos y tweets que trataban sobre dicho cambio regulatorio por parte de la FCC:

1 – “Sin Neutralidad en la Red una Telco (Compañía Telefónica) podría crear una autopista de la información rápida para empresas que la pagasen

FALSO – Eso ya sucede, y puede seguir sucediendo respetando la Neutralidad en la Red. Internet es en realidad la “red de redes”, y dentro de su infraestructura hay mucha variedad de producto y de precios. Si una empresa o particular quiere más velocidad o capacidad, pues la tendrá a su precio. Puede contratar incluso una línea punto a punto si así lo desea. Empresas como Google o Facebook invierten cantidades millonarias en construir y gestionar su propia red. También, si se quiere acceso a redes WiFi, satelitales, móviles, o de globos aerostáticos, pues se tendrá sin problema. Nuestra conexión de Fibra o ADSL, sin ir más lejos, tiene un precio distinto en función de la velocidad que contratemos.

El problema no es que haya vías rápidas a las que se pueda acceder pagando más. Lo que viola realmente la Neutralidad en la Red es discriminar, para una misma vía, por contenidos o por empresas. Es decir, que para un mismo transporte de datos (mismo tamaño, misma velocidad, mismo conducto, etc.) se cobre diferente a 2 clientes sólo por ser quienes son, o por el contenido que promueven, o directamente se les bloquee sin justificación alguna.

En otras industrias también hay discriminación de precios. Por ejemplo, en los peajes de autopistas el precio se fija en función del tipo de vehículo (moto, coche, camión, autobús) o incluso de la hora del día, o de la congestión de la vía gratuita alternativa. Pero nunca se cobra en función de la marca del coche, o la renta del conductor. No es legal que el peaje decida, por ejemplo, no admitir coches que cuesten menos de 20.000€, o cobrar a los conductores de Porsche el triple que a los conductores de Volkswagen, aunque ambos utilicen el mismo tramo, a la misma hora, y el tamaño y peso de ambos vehículos sea aproximadamente el mismo. También en la industria del transporte aéreo hay discriminación de precio por clase, por asiento, por fecha de compra del billete, etc. Pero no te cobran más por ser de una raza u otra, o por ganar más dinero que otro. El suministro de agua es otro gran ejemplo: hay multitud de alternativas privadas al agua del grifo, con toda clase de precios y adornos, pero no se cobra el m3 de agua del grifo más a un constructor que a un agricultor sólo porque los beneficios del primero sean mayores. Si la compañía de agua quiere ganar lo que gana el constructor, pues se tendrá que meter a construir, pero en ningún caso puede cortar el suministro al constructor hasta que éste le pague una cantidad ridículamente alta por el agua que utiliza en su cemento. Eso sería una forma ilegal, injusta, y hasta inmoral de apropiarse de los beneficios ajenos, aprovechando la compañía de agua su condición de monopolista. En otras palabras, un chantaje.

Es importante que haya quedado claro la verdadera naturaleza de la Neutralidad en la Red: no discriminar por el contenido o valor del bit, un bit es un bit, un coche es un coche, un m3 es un m3, etc. Es importante porque mucha gente piensa que la Neutralidad en la Red es una especie de “regla comunista” para cobrar a todos por igual, o peor aún, dar Internet gratis a costa de las Telcos, y por eso podría ser conveniente una ley que “permita cobrar por los servicios que se ofrecen”. Y esta afirmación, obviamente es falsa y se utiliza frecuentemente por los defensores de romper la neutralidad en la red.

 

2 – “Abolir la Neutralidad en la Red es simplemente aplicar la libertad de mercado, y deshacer los oligopolios de Google y Facebook

Artículo relevante que utiliza este argumento: “How The Narrative Of Google And Facebook Comes Undone In 2017 (Forbes)

FALSO – Para empezar, el mercado del transporte de bits (Telcos) y el de las OTT (empresas de servicios en Internet como PayPal, AirBnB, Amazon, etc.) son distintos. Son dos fases de una cadena de valor, pero son mercados distintos. Lo que se está haciendo aquí no es promover la libertad de mercado, sino traspasar valor de un mercado muy libre (las OTT), a un mercado muy regulado (Telcos). Y además es erróneo, porque las Telcos nunca han innovado realmente en la parte de servicios de Internet, por mucho que ellas clamen lo contrario y lo sigan intentando incansablemente, últimamente tratando de imitar a Netflix.

Por otro lado, es cierto que Google, Amazon, o Facebook están emergiendo como oligopolistas, o incluso monopolistas en sus respectivos nichos de mercado, pero:

  • Estas empresas han llegado a su condición oligopolística a base de innovar y de crear productos y servicios muy apreciados por los consumidores, que acuden en masa a ellos. En caso de elegir, prefiero un oligopolio basado en la innovación (Shumpeter) que un oligopolio basado en licencias administrativas y cuyos principales exponentes son herederos del monopolio estatal privatizado.
  • La solución a la supuesta posición dominante no debe ser el transferir los beneficios extraordinarios de un oligopolio a otro, sin razón alguna que lo justifique.
  • Hay otras formas más razonables de gestionar situaciones oligopolistas. En la industria farmacéutica, por ejemplo, se limitan en tiempo las patentes sobre medicinas, pero a nadie se le ocurriría permitir a la compañía de electricidad cortar el suministro de Roche o Novartis hasta que paguen por la electricidad 1000 veces el precio del kWh que paga un taller mecánico. Tampoco parecería razonable que la compañía eléctrica pudiera cortar -o limitar- el suministro a un pequeño laboratorio biotech que estuviera desarrollando un fármaco rival del de una gran compañía farmacéutica que paga mucho dinero a la compañía eléctrica.
  • Quizá Amazon, Google, y Facebook no sean tan oligopolios como parece a simple vista. Si bien su cuota de mercado es muy alta, lo cierto es que los clientes tienen capacidad de cambio y no están atados por ningún tipo de exclusividad o monopolio territorial. En cualquier momento puede emerger un nuevo competidor, con mejor producto, y dañar sustancialmente la posición competitiva de estas empresas. Y si no que se lo pregunten a Yahoo!, eBay Hotmail, o Altavista por ejemplo.

 

3 – “Aunque lo puedan hacer, ninguna Telco va a ejercer esa discriminación tan absoluta, no se atreverán

FALSO – Esta es sin duda la afirmación más absurda acerca de todo este tema. Es como si decimos “vamos a darle a los jueces la potestad de encarcelar sin hacer juicio previo pero tranquilos, ya veréis como no se atreven a saltarse los juicios”. Lo que hay que hacer es no permitir en la Ley que los jueces encarcelen sin juicio, y punto. En nuestro caso es lo mismo, que una Telco tenga la potestad de bloquear Wikipedia sin explicación alguna es algo que no es justificable de ninguna manera, se lleve a cabo finalmente o no.

Si la UE es lista y rápida, debería asegurar la Neutralidad en la Red en toda la UE. Actualmente se protege bastante, pero todavía hay lagunas en la regulación, aunque países como Eslovenia y Holanda la han asegurado con leyes locales. Asegurar la Neutralidad en la Red crearía un clima de innovación tecnológica diferencialmente superior en la UE respecto a EEUU, y podría atraer más inversión y StarUps que cualquier otra política.

Lo que está pasando con la Neutralidad en la Red en EEUU es extremadamente grave, y sin embargo no creo que preocupe a mucha gente. Tal y como ha sucedido históricamente con otros ataques a la libertad, sólo un pequeño porcentaje de los ciudadanos es capaz de detectar desde el comienzo el tremendo problema que se aproxima. Luego más tarde, cuando los efectos de la falta de libertad sean palpables, se unirá la masa en la reivindicación de libertad, y costará más la restauración del marco de libertad, y habremos perdido un tiempo precioso para el progreso.

 

Freedom is never more than one generation away from extinction. We didn’t pass it to our children in the bloodstream. It must be fought for, protected, and handed on for them to do the same

Ronald Reagan

 

Net Neutrality. All bits are created equal

Net Neutrality – All bits are created equal

Carta abierta al Excelentísimo Sr. Ministro de Educación, Cultura, y Deporte, acerca del Real Decreto-Ley 5/2015, de 30 de abril, de medidas urgentes en relación con la comercialización de los derechos de explotación de contenidos audiovisuales de las competiciones de fútbol profesional

Excelentísimo Sr. Ministro de Educación, Cultura, y Deporte, D. José Ignacio Wert Ortega,

Con ánimo constructivo, y teniendo exclusivamente el bien común como objetivo, me dispongo a hacerle una sugerencia acerca del Real Decreto-Ley 5/2015, de 30 de abril, de medidas urgentes en relación con la comercialización de los derechos de explotación de contenidos audiovisuales de las competiciones de fútbol profesional.

Como Ud. bien sabe, dicho Decreto tiene por objeto regular la venta de derechos audiovisuales del fútbol profesional español, y en él se obliga a los clubs a agregar sus derechos para que la liga o la federación -según el tipo de competición- los comercialice de forma conjunta. Así pues, los clubs dejan de poder comercializar directamente los derechos que generan, tal y como sucedía hasta ahora. Seguir leyendo Carta abierta al Excelentísimo Sr. Ministro de Educación, Cultura, y Deporte, acerca del Real Decreto-Ley 5/2015, de 30 de abril, de medidas urgentes en relación con la comercialización de los derechos de explotación de contenidos audiovisuales de las competiciones de fútbol profesional

New technology is changing business models in the Tourism sector

I co-authored this article on Digital Transformation in the Tourism industry, for publishing in Mauritius.

New technology is changing business models in the Tourism sector

Nowadays technology is all about convergence, about making different technologies work together for a business goal. For the last decade, a number of technologies have emerged and, most importantly, have combined -and are still combining- among them to form an increasingly powerful ecosystem. Some trends like social technologies, mobile smart devices, high-speed connectivity (4G, WiFi offloading, etc.), big data, Internet of things, smart cities, or micro-geolocation (<10 m), are creating a huge room for innovation, which must be tackled by incumbent touristic companies should they want to remain competitive, and survive in the medium-term.

Tourism is an especially susceptible industry to this new ecosystem. Tourism is Seguir leyendo New technology is changing business models in the Tourism sector

Football: 10 Rules of the Business

Mi presentación en la Universidad Estatal de Moscú (Escuela de negocios Lomonosov), del pasado jueves.

Strategic Digital Transformation in Soccer

Mi presentación en Harvard Business School del pasado martes.

Algunos datos del mercado hipotecario español

He preparado unos cuadros que ilustran el tamaño y caída del mercado hipotecario español.

Experiencia con el servicio de atención al cliente de PayPal

La semana pasada estuve mirando sistemas de pagos en Internet. Tuve una experiencia muy decepcionante y otra experiencia muy positiva.

Experiencia decepcionante: gigante de Internet muy asentado, que dispara a todo lo que se mueve en la red. No voy a dar el nombre, pero fue realmente decepcionante ver como no operan en España un producto del que tanto hablan, la filial española no tiene capacidad de atender, y cuando les pido que me pongan en contacto con el grupo de producto de la matriz en EEUU me mandan un link de contacto que no puedo utilizar porque yo todavía no soy un usuario de ese sistema de pago, se necesitaba incluir el nº de asociado. Resultado: cero.

Experiencia gratificante: PayPal. Hace 10 días vi en una feria de aplicaciones sociales en Londres el funcionamiento del nuevo sistema de micropagos para bienes digitales de PayPal. Pocos dudan que PayPal tiene el producto líder en pagos en Internet, quizá por ello PayPal tiene el 10% de cuota de mercado de pagos en Internet. Pero la sorpresa realmente agradable vin cuando una persona de PayPal España me contactó para asesorarme y resolver mis dudas. Para empezar ocurrió a las 11 de la noche, una hora en la que yo estaba disponible después de un fatigoso día de reuniones, luego todas las dudas fueron resueltas perfectamente, con una precisión en las respouestas dignas de admiración. Yo pensé que como llamaba en calidad de director de estrategia online del Real Madrid, pues por eso PayPal se empleaba a fondo. Mi sorpresa más agradable vino cuando puse como ejemplo de posible fraude en comercio electrónico el que podía suceder una tienda de gafas como GafasNet, en la que participo minoritariamente. La comercial de PayPal me dijo que había estado en contacto con el director de GafasNet y me relató las soluciones antifraude, tanto tecnológicas como de negocio que habían ofrecido a Gafasnet para combatir el fraude. Al día siguiente llamé a Juan Carlos y me confirmó que estaban en contacto con PayPal y que el trato había sido excelente, algo difícil de imaginar para un proyecto es sus primeras semanas de vida.

Es realmente grato comprobar que PayPal se desvive tanto por las grandes empresas como con las pequeñas. No es una cuestión de altruísmo; es simplemente que hablando con sus clientes y potenciales clientes, grandes y pequeños, PayPal consigue seguir evolucionando sus productos y servicios y estar en cabeza de las tecnologías de pago por Internet.

Mundial de Fútbol: El deporte rey salva vidas

Parece que los mundiales de fútbol son un antidepresivo potente. Resulta que los meses de junio en los que se celebra el mundial de fútbol hay menos suicidios que los meses de junio del resto de años:

Y no es que los que tenían pensado suiciderse pospusieran su trágica decisión unas semanas, los años en los que hay mundial de fútbol también presentan menos suicidios:

Teniendo en cuenta que cuando hay mundiales el consumo de alcohol crece, y que a más alcohol más suicidios, parece que estas cifras son muy significativas de que el fútbol y lo que le rodea son una fuente de felicidad para la sociedad (especialmente para los hombres no holandeses). 🙂

Sería interesante estudiar hasta qué punto hay menos suicidios debido al simple hecho de la competición, o a los resultados del equipo de ese país. Vemos que en España la disminución de suicidios es prácticamente cero (bueno, en realidad hay uno más). ¿Será mejor este año porque nuestra selección ha ganado el mundial? Francia tiene un ahorro neto de 177 personas, quizá debido la copa del mundo que ganaron…

PD: datos ofrecidos en el libro “Soccernomics”. Puedes comprarlo en Amazon en el siguiente link:

http://www.amazon.com/Soccernomics-Australia-Turkey-Iraq-Are-Destined/dp/1568584253

Hipotecas Multidivisa

Antes de contratar una hipoteca en divisa extranjera o una hipoteca multidivisa, por favor visualiza este video.

Artículo relacionado: “Principales razones para no suscribir hipotecas en divisa extranjera

Recepción del Rey a los mayores contribuyentes del Estado

manuel_contheMe parece estupenda esta idea de Manuel Conthe de que el Rey reciba cada año a los mayores pagadores de impuestos en el Estado.

http://blogs.expansion.com/blogs/web/conthe.html?opcion=1&codPost=50392

El Banco de Santander es la 9 mayor empresa del mundo según Forbes

forbes

Y es sólo el segundo banco por detrás de HSBC:

http://www.forbes.com/lists/2009/18/global-09_The-Global-2000_Rank.html

La economía explicada con vacas

Socialismo:
Tú tienes 2 vacas.
El estado te obliga a darle 1 a tu vecino.

Comunismo:
Tú tienes 2 vacas.
El estado te las quita y te DA algo de leche.

Fascismo:
Tú tienes 2 vacas.
El estado te las quita y te Seguir leyendo La economía explicada con vacas

La banca recurre a empleados con canas

42-15236026Corre el rumor de que algunos bancos y cajas han suspendido algunas prejubilaciones e incluso en algún caso han llamado a ex-empleados prejubilados. ¿La razón? Pues que los veteranos bancarios tienen unas habilidades que los jóvenes no tienen: han vivido situaciones de crisis financiera con anterioridad.

Es muy interesante esto que parece que está pasando en determinados casos. La banca es tremendamente agresiva (yo diria que incluso cruel) a la hora de “prejubilar” empleados, con lo que las plantillas existentes en la actualidad están acostumbradas a comercializar productos, pero no a gestionar impagados, situaciones de insolvencia, etc. etc.

La mitad de las declaraciones de quiebra financiera de familias en EEUU tiene origen en problemas de salud

El estudio de la Universidad de Harvard tiene ya unos años (2005), pero no creo que haya uno más reciente. La conclusión es impactante: aproximadamente el 50% de las declaraciones de quiebra familiar en EEUU tienen como causa principal un problema de salud. La causa no fue “tirar de la tarjeta”, “vivir por encima de las posibilidades” o “el boom imobiliario”, sino el cáncer, los accidentes cardiovasculares, etc.

Cuando una familia atraviesa un problema de salud grave, las finanzas se ven severamente dañadas. No sólamente hay menos tiempo para trabajar, sino que además hay gastos en concepto de viajes, segundas opiniones, etc. En el caso de EEUU además hay que hacer frente a facturas elevadas por parte del hospital.

Es interesante -además- saber que la mayoría de los quebrados por temas de salud tenían un seguro, pero este no cubría las enfermedades graves.

El desconocimiento con el que muchos ciudadanos contratan productos financieros es -en mi opinión- uno de los mayores problemas sociales que existen en la actualidad. Muchas familias pierden sus ahorros o se sobreendeudan hasta la quiebra por firmar seguros y préstamos cuyas condiciones desconocen realmente.

¿Se mantendrá -tras la crisis- la conexión emocional que mantienen en España las cajas de ahorro con la sociedad?

Entrada relacionada:  Economía del comportamiento [irracional]

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